Cela fait 10 ans que l’eau potable a été déclarée droit de l’homme – et il y a encore du travail à faire

Pour les dix ans de la reconnaissance du droit humain à l’eau, un article de Maude Barlow, qui a été notamment Présidente du Conseil des Canadiens et Conseillère spéciale du Président de l’Assemblée des Nations Unies pour les questions d’eau, publié  dans la Canada National Observer.

Maude Barlow (2e à partir de la gauche) à Nairobi au Forum Social Mondial en 2007.

Il y a dix ans aujourd’hui, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté une résolution affirmant que l’eau et l’assainissement sont des droits humains fondamentaux «essentiels pour la pleine jouissance du droit à la vie». Deux mois plus tard, le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies a précisé que les gouvernements avaient la responsabilité principale de garantir ces nouveaux droits, mais a appelé les États membres et les organisations internationales à aider les pays du Sud qui pourraient avoir des difficultés à remplir les nouvelles obligations.

Ce fut un développement historique dans la longue recherche de la justice de l’eau.

L’eau n’a pas été incluse dans la Déclaration universelle des droits de l’homme de 1948 car elle semblait être une ressource illimitée accessible à tous. Mais la «tempête parfaite» d’épuisement et de destruction de l’eau dans le monde, la pauvreté et les inégalités croissantes entre et au sein des nations, et la hausse des tarifs de l’eau – souvent le résultat de la privatisation des services d’eau – ont conduit à une crise des droits de l’homme à part entière au tournant de le 21e siècle. Avec des milliards de personnes vivant sans accès à l’eau potable et à l’assainissement, l’appel à la justice de l’eau est né.

La lutte pour la reconnaissance du droit humain à l’eau a été étonnamment féroce et âpre. Les services privés d’eau et l’industrie de l’eau en bouteille, la Banque mondiale qui faisait la promotion de la privatisation de l’eau dans les pays en développement, le Conseil mondial de l’eau et de nombreux pays riches du Nord, dont les États-Unis, la Grande-Bretagne et le Canada, s’y sont opposés.

Leur opposition reflétait une lutte acharnée sur la question de savoir si l’eau est une marchandise ou un bien commun . En adoptant cette résolution, les nations du monde ont affirmé qu’il n’était pas acceptable de voir votre enfant mourir de maladies hydriques parce que vous ne pouvez pas payer pour de l’eau potable. Ils ont précisé que l’eau n’est pas seulement un «besoin», mais un droit de l’homme, et que les communautés touchées exigent la justice, pas la charité. Ce faisant, la famille humaine a fait un pas en avant évolutif.

Les enfants aident à transmettre un message important. Photo par Ivars Kupsis, le Conseil œcuménique des Églises

Il y a eu des résultats réels et tangibles. Plus de quatre douzaines de pays ont soit amendé leurs constitutions, soit introduit de nouvelles lois pour garantir le droit humain à l’eau.

Les communautés du Sud mondial ont utilisé la reconnaissance de l’ONU pour lutter contre les sociétés minières ou pétrolières étrangères détruisant leurs sources d’eau. Citant la résolution des Nations Unies, la ville de Delhi fournit désormais 20 000 litres d’eau gratuite à chaque foyer chaque mois. Pour remplir son obligation envers les Nations Unies, le gouvernement du Rwanda a entrepris un programme ambitieux pour fournir de l’eau et des installations sanitaires à sa population.

Le droit à l’eau a été utilisé pour contester les coupures d’eau de Mumbai, en Inde, devant les tribunaux de France et de Flint, Michigan.

Pour lutter contre la privatisation de l’eau, de nombreuses villes sont devenues des «communautés bleues», une initiative canadienne qui se répand dans le monde entier. Près de 25 millions de personnes vivent maintenant dans des communautés bleues officielles qui se sont engagées à protéger l’eau en tant que droit de l’homme, une confiance publique et un service public et à éliminer progressivement l’eau embouteillée dans les locaux municipaux et lors d’événements municipaux. Ces villes comprennent Montréal, Vancouver, Los Angeles, Paris, Berlin et Bruxelles.

Cependant, nous sommes dans une course contre la montre alors que les humains détournent, polluent, surexploitent et gèrent mal les réserves d’eau de la planète. Une sécheresse massive menace des vies et des moyens de subsistance dans le monde. Au moins 21 grandes villes de l’Inde devraient manquer d’eau dans un avenir prévisible.

« L’année dernière, près de deux millions d’enfants sont morts à cause de l’eau sale et d’un mauvais assainissement. C’est une parodie. »

La pandémie du COVID-19 a jeté un énorme coup de projecteur sur la crise de l’eau, car la moitié de la population mondiale n’a pas d’endroit pour se laver les mains avec du savon et de l’eau chaude. En conséquence, une partie de l’argent de l’aide provenant des pays du nord et de l’ONU est destinée à fournir de l’eau potable et des installations sanitaires à ceux qui sont le plus en péril. Cela mènera peut-être à un réel changement.

L’année dernière, près de deux millions d’enfants sont morts à cause de l’eau sale et d’un mauvais assainissement.

C’est une parodie. Faisons le vœu de tenir l’engagement pris par les nations du monde il y a 10 ans. L’eau est un droit humain.

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