La création d’un marché à terme de l’eau est un défi pour les droits humains

Pedro Arrojo-Agudo, Rapporteur spécial sur les droits de l’homme à l’eau potable et à l’assainissement, a exprimé  ses inquiétudes concernant la création du premier marché à terme de l’eau au monde, affirmant qu’il pourrait inciter la spéculation de financiers qui la négocieraient comme d’autres matières premières telles que l’or et le pétrole.

Le 7 décembre, le groupe CME a lancé le premier contrat à terme sur l’eau à négocier dans le but d’aider les utilisateurs d’eau à gérer les risques et à mieux équilibrer les demandes concurrentes d’approvisionnement et de demande en eau dans l’incertitude que les graves sécheresses et les inondations entraînent sur la disponibilité de l’eau. Le nouveau contrat à terme sur l’eau permet aux acheteurs et aux vendeurs de négocier un prix fixe pour la livraison d’une quantité d’eau fixe à une date ultérieure.

«Vous ne pouvez pas valoriser l’eau comme vous le faites avec d’autres produits de base échangés», a déclaré Pedro Arrojo-Agudo. «L’eau appartient à tout le monde et est un bien public. Elle est étroitement liée à toutes nos vies et nos moyens de subsistance, et est une composante essentielle de la santé publique », a-t-il déclaré, soulignant l’importance d’avoir accès à l’eau dans la lutte contre la pandémie COVID-19.

«L’eau est déjà extrêmement menacée par une population croissante, une demande croissante et une grave pollution provenant de l’agriculture et de l’industrie minière dans le contexte de l’aggravation de l’impact du changement climatique», a déclaré le Rapporteur spécial sur les droits de l’homme à l’eau potable et à l’assainissement. «Je suis très préoccupé par le fait que l’eau soit désormais traitée comme de l’or, du pétrole et d’autres matières premières qui sont négociées sur le marché à terme de Wall Street

Outre les agriculteurs, les usines et les entreprises de services publics cherchant à verrouiller les prix, un tel marché à terme pourrait également inciter les spéculateurs tels que les hedge funds et les banques à parier sur les prix, répétant la bulle spéculative du marché alimentaire en 2008.

«Dans ce contexte, le risque est que les grands acteurs agricoles et industriels et les services publics à grande échelle soient ceux qui peuvent acheter, marginaliser et avoir un impact sur le secteur vulnérable de l’économie comme les petits agriculteurs», a déclaré Arrojo-Agudo.

«L’eau est en effet une ressource vitale pour l’économie – à la fois pour les grands et les petits acteurs – mais la valeur de l’eau est plus que cela. L’eau a un ensemble de valeurs vitales pour notre société que la logique du marché ne reconnaît pas et ne peut donc pas gérer de manière adéquate, encore moins dans un espace financier si propice à la spéculation », a déclaré Arrojo-Agudo.

«Bien qu’il y ait des discussions mondiales en cours sur les valeurs environnementales, sociales et culturelles de l’eau, la nouvelle que l’eau doit être échangée sur le marché à terme de Wall Street montre que la valeur de l’eau, en tant que droit humain fondamental, est maintenant menacée.»

Le droit humain à l’eau potable a été reconnu pour la première fois par l’Assemblée générale des Nations Unies et le Conseil des droits de l’homme en 2010.

Pedro Arrojo-Agudo  (Espagne) est le Rapporteur spécial sur les droits de l’homme à l’eau potable et à l’assainissement,  nommé en septembre 2020. Il est professeur émérite d’analyse économique à l’Université de Saragosse et a précédemment occupé le poste de membre du Parlement espagnol lors de sa onzième et douzième législature de 2016 à 2019.

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